Vissen eten liever samen

Gepubliceerd op: woensdag 26 april 2017

Niet alleen mensen vinden samen eten gezellig; ook vissen in het koraalrif eten liever en ook meer in gezelschap.

Wetenschap Vissen eten liever samen

Foto: Jim Maragos

Ook voor koraalriffen blijkt eten een sociale aangelegenheid. De vissen die leven in de koraalriffen rond het Frans-Polynesische eiland Mo’orea doen zich het liefst tegoed aan hun lievelingskostje algen. Zij moeten daarbij wel een afweging maken tussen het zoeken naar voedsel op de onveilige, maar voedselrijke open vlaktes tussen de riffen, of dicht bij de karige maar veilige koraalriffen blijven. De uiteindelijke beslissing zou af kunnen hangen van het sociale gedrag van de vissen, die vaak hun voedselgebied delen met soortgenoten. Twee Amerikaanse biologen besloten de invloed van dit sociale gedrag uit te zoeken (PNAS, 10 april).

Na-apers
De onderzoekers bevestigden onderwatercamera’s aan grote frames om de plekken te filmen waar de vissen eten. Op deze manier konden zij het gedrag van de voedende vissen continu in de gaten houden, zonder de vissen te verstoren. Uit de observaties bleek dat het gedrag van de vissen sterk op elkaar lijkt. Of het nu vlucht- of voedingsgedrag betrof, de vissen aapten elkaar steeds na. Door die sociale interacties durfden de vissen zich gezamenlijk ook op de open vlaktes te begeven; de algenconsumptie op deze plekken nam daardoor toe.

Overbevissing
Dit sociale gedrag van de vissen heeft invloed op de gezondheid van het rif. Wanneer algen in grote hoeveelheden aanwezig zijn, kunnen ze de gezondheid van het koraalrif aantasten. Wanneer er door overbevissing minder algenetende koraalrifvissen in het water aanwezig zijn, neemt de hoeveelheid schadelijke algen toe, wat slecht nieuws is voor de koraalriffen. Uit de nieuwe studie blijkt dat de vissen ook nog eens kleinere hoeveelheden eten als ze in kleinere aantallen aanwezig zijn. Dit betekent dat de effecten van overbevissing op de gezondheid van koraalriffen wel eens groter kunnen zijn dan vooraf werd verwacht. Slecht nieuws dus, want met de koraalriffen gaat het al een tijdje beroerd. Minder bevissing zou het antwoord kunnen zijn.

Meer weten?

-          SchoolTV over het leven op koraalriffen: http://www.schooltv.nl/video/leven-op-een-koraalrif-bij-sri-lanka/#q=koraalrif

-          SchoolTV over de verkleuring van koraalriffen: http://www.schooltv.nl/video/hoe-krijgt-koraal-zijn-kleur-help-het-koraal-wordt-wit/#q=koraalrif

-          Het Voedingscentrum over de invloed van de sociale omgeving op het eetgedrag: http://www.voedingscentrum.nl/Assets/Uploads/voedingscentrum/Documents/Professionals/Pers/Factsheets/Factsheet%20Sociale%20omgeving_2016_copyright-Voedingscentrum.pdf

 

 

 

foto Nina Wubben door
Nina Wubben